«Tierra Helada» (novela policiaca por entregas)

Por La Máscara Negra

Capítulo 4

Martes 30 de marzo de 1947

Se halló frente a una pared en llamas, un festín de colores ardientes: rojos, blancos y azules. El calor abrasador asaltaba su rostro, y cada inhalación parecía agonizante. A su alrededor, las vigas se desmoronaban y las tejas caían de las paredes con estrépito, superando en volumen incluso al fragor de las ametralladoras. Un hedor de cabello chamuscado y carne carbonizada impregnaba el aire. Magallanes se encontraba en una carrera frenética a través de los escombros, cercado por el fuego. Corría y corría, pero tropezaba debido a su maldita pierna, avanzando penosamente lento, mientras sabía que Josefina se hallaba a pocos pasos de distancia. Podía escuchar sus gritos. Ella lo llamaba. Sin embargo, él estaba atrapado en un lugar diferente, atrapado entre las paredes chamuscadas y la madera a la deriva. Intentaba gritar su nombre, pero solo lograba toser y ahogarse por el humo que se infiltraba en su garganta. Y de repente, cesó todo sonido de Josefina, dejando solo un silencio aterrador.

Magallanes se incorporó de un salto en la cama, con sudor frío empapando su cuerpo. A pesar de la total oscuridad y el hielo que cubría los cristales de las ventanas, aún podía sentir el ardor, el resplandor feroz de las llamas, un fuego tan alto como el propio edificio de apartamentos. «Malditas pesadillas», se dijo mientras se enjugaba los ojos.

En realidad, había estado en servicio en el lado opuesto de Hamburgo en esa noche infernal. Quedó atrapado en un edificio que se desmoronaba, y su cojera se convirtió en un recuerdo perpetuo. Sin embargo, solo horas después del bombardeo, cuando estaba parado, herido y aturdido por el miedo, descubrió las ruinas de su propia casa. Nunca había oído los gritos de Josefina.

Por otro lado, otros se atormentaban cada noche con los horrores que habían vivido: el temor a la muerte en el frente, en un submarino, ocultos en un sótano o sentados en una celda de la Gestapo. Magallanes pensaba que había formas de enfrentarlo, quizás ahora que la guerra había llegado a su fin, tal vez regresando al escenario del horror. Pero, ¿cómo podría alguien liberarse de una pesadilla basada en algo que nunca había presenciado?

Se dio cuenta de que la autocompasión no lo ayudaría mientras abandonaba la cama.

Las sábanas crujieron al romperse la escarcha que las cubría. «Necesito conseguir más combustible», se dijo mientras encendía el fuego en la estufa de leña. Poco después, emprendió el largo camino hacia la sede del CID, ya que no había autobuses en funcionamiento por falta de combustible. Algunas líneas de tranvía habían sido reparadas y funcionaban de manera intermitente, pero solo durante unas pocas horas al día. «Quizás me acostumbre al servicio de taxis de Benítez», reflexionó Magallanes.

Sin embargo, secretamente, apreciaba las horas de paseo. Estaba acostumbrado a la visión de escombros, carteles amarillentos, grafitis de tiza y figuras temerosas en las calles. Nada de eso lo deprimía ya.

Le gustaba mantener un ritmo rápido. Le daba calor, al mismo tiempo que el viento gélido mantenía su mente lúcida. No había nada en lo que pensar, nada que lo molestara durante una hora completa.

Cuando llegó al alto edificio de la Karl-Muck-Strasse, su estado de ánimo era positivo. María Eugenia ya lo esperaba, con una sonrisa en el rostro, quizás un poco más radiante de lo habitual.

El Herr Teniente lo esperaba en su despacho, y Margarita también estaba presente, aunque su secretaria lo había olvidado o deliberadamente no lo mencionó. El inspector jefe saludó a ambos y tomó asiento, prefiriendo mantener su abrigo puesto. María Eugenia se aproximó rápidamente, dejando dos hojas mimeografiadas frente a él, lanzando una tímida mirada a Juan Carlos antes de retirarse.

«El informe del doctor Piñeiro», anunció Magallanes. Un momento de silencio se apoderó de la habitación mientras él examinaba el informe. Al menos algunas cosas están claras. La fecha de la muerte se ubica entre el dieciocho y el veinte de enero, muy probablemente hacia el último día. La causa de la muerte fue estrangulamiento, y parece que el asesino utilizó un trozo de alambre para llevar a cabo el acto. Es altamente probable que se aproximara a su víctima por la espalda y la estrangulara con el cable alrededor del cuello. No hay indicios de que ella intentara defenderse, y no se encontraron otras marcas ni evidencias en el cuerpo ni en su interior.

¿No hay signos de actividad sexual?, preguntó Margarita. Magallanes negó con la cabeza. No hay indicios de violación, ni rastros de esperma ni ninguna otra señal de actividad sexual consensuada poco antes de la muerte. Aunque, por supuesto, no podemos descartar completamente esa posibilidad. Juan Carlos tosió, visiblemente avergonzado. Margarita sonrió de oreja a oreja. En el caso de una relación sexual consensuada, no habría heridas evidentes, me refiero a las heridas genitales.

Y si el hombre afortunado al que permitió participar en el acto final llevaba un condón, tampoco encontraríamos rastros de esperma.

Magallanes murmuró: «Eso es una manera de expresarlo». Pero es evidente que la víctima había estado allí como máximo durante dos días, lo que sugiere que el asesino no tuvo mucho tiempo para huir de Hamburgo, ya que ningún barco ha partido de la ciudad y solo unos pocos trenes han salido. El teniente sonrió: «Dado que no hay muchos medios de escape disponibles, es probable que todavía se encuentre en Hamburgo».

«Espero que eso no cause más inquietud a los buenos ciudadanos», añadió Margarita. Pero espero que nos brinde una ventaja en nuestra investigación, declaró Magallanes, antes de dirigirse a Juan Carlos: ¿Has consultado con tus compañeros?

El teniente respondió: «Todos prestaron atención cuando mostré la foto de la mujer estrangulada en el club, pero ninguno la reconoció. Los oficiales se han comprometido a preguntar a sus subordinados, pero temo que no obtendremos muchas respuestas».

Margarita resopló con desprecio, pero no expresó su opinión, reconociendo la mirada de advertencia de Magallanes. «Continúa con eso», murmuró el inspector jefe. Es como los cirujanos y las apendicetomías; no se puede estar seguro de nada hasta que se hayan explorado todas las alternativas posibles. El teniente asintió y volvió a sonreír.

Para él, esta investigación no era más que un juego, similar a la caza del zorro, pensó Magallanes. Sin embargo, quizás esa no era una comparación tan inapropiada. Suspiró fatigado. «Tengo que presentar un informe al fiscal». Teniente, ¿sería tan amable de hacer más preguntas entre sus compañeros militares? En este momento, los soldados británicos son los únicos que pueden abandonar Hamburgo con facilidad.

Y el tiempo es crucial. Juan Carlos asintió. Margarita, tal vez puedas investigar en el departamento de delitos callejeros. Es posible que esto haya sido un asalto, alguien pudo haberla despojado de todas sus posesiones. Incluso en la actualidad, la ropa interior tiene valor en el mercado negro. Verifica si hay algo en sus registros. Margarita se aclaró la garganta, mostrando de repente una expresión avergonzada. Ya sabes a qué me refiero. Inspector jefe, los archivos…

Magallanes maldijo en voz baja. El 20 de abril de 1945, cuando los británicos estaban a las puertas de la ciudad, la Gestapo había incinerado todos sus registros, incluyendo algunos en el crematorio del campo de concentración de Neuengamme. Al hacerlo, no solo habían destruido pruebas de sus propios crímenes, sino también documentación relacionada con numerosos delincuentes comunes. Si antes de 1945 hubiera informes sobre un ladrón que tenía la costumbre de estrangular a sus víctimas con un trozo de alambre y robarles todo, incluyendo su ropa interior, lo más probable es que no quedara ningún expediente al respecto.

«Déjalo al menos intentarlo», dijo Magallanes. Margarita se levantó y salió, asintiendo hacia Magallanes, pero ignorando al teniente. Sin embargo, Juan Carlos también se puso de pie y le preguntó a Magallanes: «¿Quién es el fiscal encargado de este caso?» «El doctor Callejas», respondió Magallanes. No he tenido la oportunidad de tratar con él antes.

«Lo conozco, es de Inglaterra», comentó el teniente con una mirada que mostraba comprensión y un toque de humor. Deberías tener cuidado. Es más rudo de lo que aparenta y podría no ser el mayor admirador de la policía de Hamburgo.

Magallanes se hundió en su silla y sugirió a Juan Carlos que se sentara también. «Te agradecería si pudieras ponerme al tanto». Juan Carlos sonrió: «¿Solo entre nosotros dos?» «Por supuesto». Dr. Callejas, dijo el teniente en un tono mesurado, «ingresó a la fiscalía de Hamburgo en 1929. Es un hombre muy culto y educado, además de ser un apasionado de la música. Colecciona arte moderno, especialmente del movimiento expresionista. Y, lamentablemente, es judío».

El inspector jefe cerró los ojos con anticipación. Sabía lo que se avecinaba. «En 1933, por supuesto, fue destituido de inmediato», continuó Juan Carlos con un tono desapasionado. Logró conseguir un trabajo como copista editor en una editorial jurídica gracias a su esposa, quien, por cierto, era lo suficientemente aria como para haber sido una estrella de la ópera wagneriana. Sus dos hijos fueron enviados a una escuela privada en Inglaterra, lejos de la línea de fuego. Luego llegó la Reichskristallnacht.

Magallanes asintió y recordó esa fatídica noche. Cuando llegaron los primeros informes sobre el incendio, él estaba en la comisaría de Wandsbek, a punto de salir corriendo hacia la sinagoga más cercana. Sin embargo, la orden de permanecer en el edificio llegó de manera clara, y él la obedeció. No fue precisamente el momento más heroico de su vida. Nunca había hablado de ello con nadie, ni siquiera con Josefina.

El Dr. Callejas fue detenido la noche del 1 de noviembre de 1938 y llevado a Neuengamme. Imagino que no fue una experiencia agradable, aunque él apenas menciona ese episodio. Unas semanas después, fue liberado gracias a algunos amigos en Londres que le consiguieron un visado británico. Vendió su colección de arte, probablemente por una suma insignificante, para reunir el dinero suficiente y comprar su pasaje a Inglaterra. Su esposa no pudo acompañarlo, ya que el visado era solo para él. Luego, estalló la guerra.

Juan Carlos se encogió de hombros, como disculpándose. La mujer quedó sola, desesperada, abandonada por su marido y sus hijos. Los vecinos la evitaban, y su habilidad para dar clases de piano desapareció, ya que nadie quería ser visto en su compañía. De regreso en Londres, el Dr. Callejas era como un tigre enjaulado que deambulaba de un lado a otro. Hizo todo lo posible por reunirse con su familia, explorando rutas a través de Suiza, Estados Unidos, España y Portugal.

No hubo manera. Finalmente, en 1941, recibió un mensaje de la Cruz Roja que le informaba que su esposa se había quitado la vida con una sobredosis de pastillas para dormir. Para entonces, Magallanes ya lo conocía. Había encontrado refugio en Oxford y daba clases de derecho romano. Decir que se habían hecho amigos sería una exageración. Sin embargo, fue él quien le consiguió el trabajo en la fiscalía aquí, hace unos meses, casi soltó Magallanes.

Juan Carlos le dedicó una sonrisa irónica, y Magallanes se preguntó cuánta influencia tenía este joven oficial. El Dr. Callejas quería regresar a Alemania para contribuir a la reconstrucción y ayudar a establecer una democracia, como solía decir. Así que pregunté entre nuestros contactos y se me ocurrió esta oportunidad. Había una escasez de personal jurídico con un historial limpio, y estábamos agradecidos por cada persona no afiliada al partido nazi que pudiéramos encontrar, tanto en la fiscalía como en la policía.

Magallanes también lo interpretó como un cumplido velado. Pero, ¿por qué Hamburgo? El Dr. Callejas debe tener muchas cuentas pendientes aquí. No es precisamente el perfil más adecuado para un fiscal. De hecho, es exactamente lo contrario, una excelente elección, respondió Juan Carlos.

El Dr. Callejas es uno de los demandantes en el caso de la Casa Curio, Magallanes no necesitó más explicaciones. Desde el 5 de diciembre de 1946, la casa en Rothenbaumchaussee se había convertido en el escenario de un juicio en el que nueve hombres y siete mujeres, antiguos guardias del campo de concentración femenino de Ravensbrück, estaban acusados de ser responsables de la muerte de miles de personas.

«¿Tiene tiempo para ocuparse de un nuevo caso?», preguntó Magallanes, solicitando hacerse cargo. El Dr. Callejas es un trabajador incansable. Después de que el teniente saliera de la habitación, Magallanes se quedó sentado un momento, reflexionando. ¿Por qué el Dr. Callejas? El caso de la Casa Curio le brindaría la oportunidad de llevar ante la justicia a nazis especialmente despiadados.

¿Por qué un fiscal con motivaciones políticas como él se interesaría por el cadáver desnudo de una mujer desconocida? A primera vista, parecía un caso complicado pero no necesariamente político. ¿Lo sería realmente? Finalmente, se puso de pie con un suspiro. Tal vez lo que atraía al fiscal al caso no era tanto un motivo personal como el misterio inherente al mismo. Además, podría estar ansioso por liderar un caso en el que la policía falló, lo que le permitiría señalar a algunos miembros de la CID que podrían haber trabajado demasiado estrechamente con la Gestapo y haber evitado ser destituidos en 1945.

Era probable que descubriera la verdad muy pronto. Al mismo tiempo, el Dr. Callejas podría averiguar lo que Magallanes había hecho en 1938, durante los disturbios en las sinagogas. Hasta ahora, nadie sabía nada al respecto.

El Palacio de Justicia de Hamburgo era un majestuoso edificio renacentista con una fachada de piedra arenisca dorada y altas ventanas blancas, algunas de ellas flanqueadas por columnas retorcidas. Era una estructura imponente que, de manera increíble, había sobrevivido sin sufrir daños graves por las bombas en dos guerras mundiales. En este fortaleza, la fiscalía tenía su sede.

Magallanes ingresó al edificio, caminando solo unos pasos desde el edificio del CID, pasando por la sala de conciertos y cruzando un pequeño y descuidado parque. Minutos después, estaba sentado en una incómoda silla de visita. Se sentía nervioso, como si fuera un estudiante llamado al despacho del director, enfadado consigo mismo por sus propios nervios. Observó furtivamente su entorno mientras el hombre frente a él hojeaba los documentos en su escritorio.

El Dr. Callejas era un hombre de baja estatura y cabeza calva, con los ojos detrás de los gruesos cristales de unas gafas antiguas con montura de cuerno. Vestía con elegancia, con camisa y corbata debajo de una chaqueta de tweed inglés y pantalones bien planchados. No había fotos personales de su esposa o hijos, solo archivos y papeles en su escritorio, junto a una imponente máquina de escribir negra. Magallanes desvió la mirada hacia las manos regordetas del Dr. Callejas, cubiertas de un ligero vello, y notó que no llevaba alianza.

Él mismo se había despojado de su anillo matrimonial una noche de verano en 1943, lanzándolo al Elba desde el puerto. El agua había estado tentadoramente cerca y oscura en ese momento, pero finalmente había dado la vuelta y había regresado a su hogar, si es que podía llamarse así a las ruinas en las que vivía. Cerró los ojos por un instante. «Lamento haberlo hecho esperar», dijo finalmente el Dr. Callejas, cerrando el expediente que tenía ante él. «¿Le gustaría tomar un té?», ofreció con voz tranquila y refinada.

Magallanes respondió con una leve sonrisa. «Gracias, sí.» Abrió los ojos de par en par al ver entrar a una secretaria con una tetera humeante que despedía un delicioso aroma. «Es té de verdad», se dio cuenta Magallanes, incluso una variedad de Casanova, en lugar de las ortigas, con un poco de agua caliente vertida sobre ellas.

El Dr. Callejas preparó el té. «Solía ser un bebedor de café», mencionó. «Pero…».

«Me acostumbré al té durante mi estancia en Inglaterra. Es mucho más sencillo», concluyó. Era la razón por la que había regresado a Hamburgo, el principal puerto en la zona británica. «Oh, veo que el teniente Juan Carlos ya lo ha puesto al tanto», respondió el Dr. Callejas con una sonrisa intrigante. Magallanes notó algo enigmático en los ojos del fiscal, que parecían desproporcionadamente grandes, como los de un búho, y algo furtivo.

Magallanes se reprendió a sí mismo. «Eres un tonto», pensó. «Es una típica táctica de la CID, irrumpir en la conversación y tomar a la gente por sorpresa. No es precisamente la forma adecuada de tratar con un fiscal». Cambió de tema con cortesía. «Gracias por aceptar nuestra solicitud de autopsia», dijo.

El Dr. Callejas se acomodó en su asiento con un aire relajado y expresó: «Háblame del caso. Estoy completamente dispuesto a escuchar». Magallanes procedió a relatar todo lo que habían descubierto hasta ese momento, incluyendo las diversas teorías que habían surgido en torno a la víctima y su posible agresor. Finalmente, el inspector jefe concluyó: «Se trata de un caso complejo».

«Lo primero que debemos dilucidar es quién es la víctima. De lo contrario, nuestras investigaciones no avanzarán», admitió Magallanes. «No obstante, no debemos precipitarnos en concluir que se trata de un asesinato motivado por un robo, a pesar de haber enviado a Margarita a buscar archivos relacionados con este tipo de incidentes. Estás al tanto de que algunos documentos se han perdido en circunstancias misteriosas».

Magallanes reflexionó: «Es un individuo astuto». En los casos de robo, la identidad de la víctima no necesariamente nos conduce al autor, ya que los delincuentes suelen atacar a personas desconocidas. Dr. Callejas parecía haber llegado a la conclusión de que tanto la víctima como su agresor eran conocidos, y que Magallanes tenía una teoría al respecto.

«Mi objetivo es simplemente ser eficiente», respondió Magallanes. «Ah, la eficacia, una cualidad que se asocia mucho con los alemanes», replicó el fiscal, con un leve toque de ironía. «No obstante, es una característica que podemos encontrar en el ámbito criminal en cualquier lugar», agregó Magallanes, sintiéndose frustrado por haber entrado en este juego del gato y el ratón. Sin embargo, reconoció: «Tiene razón» -añadió en tono conciliador-. Tal vez estaba empezando a confiar repentinamente en Dr. Callejas, o quizás era simplemente el efecto del té caliente. A pesar de su costumbre de presentar a los fiscales solo hechos sólidos y teorías plausibles, esta vez Magallanes decidió mencionar algo que no era más que una vaga sospecha. «Este crimen no solo fue brutal», aventuró con indecisión, «sino que también fue excepcionalmente eficiente». Fue un acto de fuerza letal que resultó en la muerte inmediata de la víctima, seguido de un minucioso despojo del cuerpo.

«Sangre fría», intervino Dr. Callejas. «Exactamente». Fue un acto cuidadosamente planificado y ejecutado a la perfección. Quienquiera que haya perpetrado semejante atrocidad o bien tiene una brújula moral desviada o padece algún trastorno mental, pero al mismo tiempo es capaz de razonar lógicamente. Después de la guerra y los doce años bajo ese régimen, abundan las personas en Alemania cuya conciencia está gravemente desensibilizada y no se inmutan ante una muerte más o menos.

«Y la mayoría de ellos pasaría desapercibida como ciudadanos comunes y corrientes». Sin embargo, no es algo que ocurra todos los días en Hamburgo que una joven sea asesinada a golpes, despojada de su ropa y abandonada entre los escombros. El fiscal asintió con complicidad: «Estoy de acuerdo». Entonces, ¿cuál es su opinión sobre lo que realmente sucedió, inspector jefe?

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