Fitness: el músculo de la imaginación creativa

Por Spartacus

La vida humana es una larga cadena de hábitos, algunos buenos y otros malos. Ambos contribuyen a estructurar y estabilizar nuestra rutina al liberarnos de la necesidad constante de pensar y decidir. Desde el primer vistazo al teléfono al despertar hasta la serie de crímenes sin la cual Mimí no se va a dormir, seguimos rituales, flujos de trabajo, leyes no escritas y también nuestras peculiaridades y manías muy especiales.

Es realmente un milagro que, como criaturas de hábito, logremos decir, hacer o inventar algo inesperado y nunca antes visto, como las Variaciones Goldberg o la Teoría de la Relatividad.

El enigma de por qué algunas personas son creativas y otras no lo son tanto ha sido objeto de debate desde tiempos remotos. Anteriormente, se atribuían las hazañas creativas, como las de naturaleza artística, a una inspiración divina, un don otorgado por fuerzas superiores, un modelo que pervivió en el culto romántico al genio.

Incluso las fantasías de LSD de la contracultura en los años 70 fueron un intento de recuperar la inspiración perdida desde arriba a través de la química. El artista Joseph Beuys afirmaba en una entrevista que cada persona es un artista[1], pero ¿cómo se transforma a un consumidor corriente en un talento excepcional?

Albert Read, director ejecutivo de la editorial de medios Condé Nast UK en su vida cotidiana, ha dedicado un libro entero a esta pregunta. El título The Imagination Muscle (de dónde provienen las buenas ideas y cómo tener más de ellas) indica la dirección: las buenas, nuevas e inauditas ideas son un resultado de nuestra imaginación, y esta se puede entrenar como un músculo físico[2].

Read relata cómo llegó a esta idea. El guionista francés Jean-Claude Carrière, fallecido en 2021, habló en su libro The Secret Language of Film sobre su larga colaboración con el director vanguardista Luis Buñuel. Ambos habían desarrollado un ritual: al final de cada día de rodaje, se retiraban durante media hora para idear una historia. Después se encontraban en el bar y se contaban sus invenciones argumentales[3].

En esta práctica diaria que requería una verdadera disciplina, Carrière veía la fuente de su creatividad. Paradójicamente, el secreto de las ideas extraordinarias radica en tener un tiempo completamente habitual para tener ideas, como si la genialidad fuera el último punto del orden del día de una burocracia artística meticulosa.

William James, el hermano psicólogo del famoso escritor Henry James, consideraba que los hábitos eran la clave de una existencia humana funcional[4]. Si no estuviéramos acostumbrados a vestirnos todos los días, incluso abotonarse sería completamente agotador.

El antropólogo alemán Arnold Gehlen situó lo habitual en el centro de su teoría de las instituciones[5]. Al llevar a cabo acciones dentro del marco social como hábitos incuestionables, el ser humano se libera de los estímulos constantes de su entorno y la obligación de tomar decisiones continuamente, lo que le permite lograr hazañas culturales más elevadas en general.

El peligro, por supuesto, reside en convertirse en prisionero de nuestras propias costumbres, en esclavo de supuestas necesidades. Read ofrece numerosos ejemplos de brillantes científicos y artistas que solo pudieron crear algo nuevo al no considerar el mundo como algo obvio y, de repente, preguntarse, al igual que Isaac Newton, por qué la manzana cae del árbol y no hacia arriba.

Incluso en las corporaciones más aburridas de hoy en día, se predica el pensamiento out of the box, se declara que la disrupción de procesos y jerarquías establecidos es un impulsor indispensable de la innovación. Nadie escapa a la contradicción performativa de ser ordenado a desobedecer, de recibir la consigna diaria de «¡Sé creativo!».

Además de la curiosidad, la pereza también es innata en el ser humano, lo que Read llama «El Hábito de No Pensar», la costumbre de no reflexionar y dejar que la manzana simplemente sea una fruta caída. Einstein confesó que sacaba su violín para resolver problemas matemáticos. Alexander Fleming, el descubridor de la penicilina, pintaba cuadros con cultivos de bacterias como pasatiempo. Sus contemporáneos se burlaban de ello, pero tal vez sin esta «antiarquitectura» no tendríamos antibióticos.

¿Se pueden forzar buenas ideas a través del entrenamiento diario de la imaginación? ¿O es mejor no hacer nada, esperar a que la musa nos bese mientras realizamos actividades mentalmente poco exigentes? ¿Deberíamos recostarnos en la bañera como Arquímedes? ¿O tomar ejemplo de Wickie y tocarnos la nariz y luego exclamar: «¡Lo tengo!»? La pregunta más importante, de todos modos, es si lo que consideramos genial será apreciado por nuestros contemporáneos. De lo contrario, como dice la banda de rock Tocotronic al final: «La idea es buena, pero el mundo aún no está listo».

Para los creadores y escritores, la imaginación puede ser entrenada y disciplinada. Pónganse en forma, fitness, para el acto de la creación artística y literaria.


[1] Beuys, Joseph, Clara Bodenmann-Ritter. Joseph Beuys: cada hombre, un artista. Machado libros, S.A. Madrid, 2005

[2] The Imagination Muscle, Editorial: Little, Brown Book Group, 2023.   Abarcar desde tiempos prehistóricos hasta el siglo XXI, El Músculo de la Imaginación explora el origen de las ideas: desde la aceptación serial del fracaso de Thomas Edison hasta la visión de Jane Jacobs sobre cómo construir ciudades juntos; desde el enfoque de Steve Jobs en el diseño de oficinas hasta el concepto japonés de Ma. Albert Read revela cómo podemos aprovechar la imaginación en nuestra vida diaria y por qué, en la nueva Era de la Tecnología, es más urgente que nunca que lo hagamos. Descubre dónde encontrar ideas, cómo fomentar habilidades de observación y conexión, y cómo estar más atentos a los cambios en nuestras propias mentes.

[3] Para Carrière, «trabajar con Buñuel es llegar a una final de los juegos olímpicos, porque no hay un nivel más alto; debías dar la parte mayor de tu imaginación, porque él veía inmediatamente si estaba o no en buena forma».

[4] Pragmatismo, Malpaso Editorial, 2020

[5] El Hombre. Su naturaleza y su lugar en el mundo, Sígueme, 1980

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