Existencialismo de variedades o dandismo de los pobres

El dandismo de Hugo Ball es una versión del dandismo de los pobres, contrastando con las visiones de Oscar Wilde y Baudelaire, quienes identificaron el dandismo con el ascetismo y la creatividad, apareciendo tanto en la aristocracia como en la burguesía. Ball, en cambio, aplica el dandismo a sus personajes marginales, circenses y ridículos, que oscilan entre la esperanza y la desesperanza.

Por: El dandi barriotero

El 5 de febrero de 1916, Hugo Ball y su esposa, Emmy Hennings, fundaron en Zúrich un establecimiento conocido como Cabaret Voltaire, reconocido como el lugar de nacimiento del dadaísmo, una vanguardia liderada por Tristan Tzara. Este movimiento, tanto artístico como antiartístico, buscaba desafiar todas las convenciones artísticas y se extendió más allá de las fronteras suizas, evolucionando eventualmente hacia el surrealismo.

Antes de alcanzar fama mundial por sus extravagancias teatrales y poéticas, Ball, considerado el fundador del movimiento más iconoclasta del siglo XX, trabajó durante un tiempo en el vodevil, un género muy popular en la Suiza de principios de siglo.

En este contexto de cabarets, Ball compuso partituras, tocó el piano, escribió guiones y diseñó disfraces para la compañía Maxims Variete Ensemble, dirigida por Ernst Alexander Michel, también conocido como Flamingo. Muchos de estos recursos los utilizaría más tarde para animar el Cabaret Voltaire, organizando veladas más circenses que literarias donde poetas, escritores, bailarines, músicos y artistas de variedades se encontraban.

En medio de este caos creativo, Ball también tuvo tiempo para escribir una novela, Flametti o el dandismo de los pobres, publicada por Benerice. Esta obra, escrita como una glosa al dadaísmo, es un testimonio de los momentos predadaístas y una explicación de su génesis. La novela narra la historia del grupo de teatro de Hugo Ball, aunque se centra en la figura de su director, Max Flametti. Flametti es un personaje carismático y optimista que cree firmemente en la necesidad de destacar, aunque el vodevil[1] no fuera precisamente lucrativo. Impulsado por sus ambiciones, Flametti se convierte en el jefe Resplandor del Fuego, líder de la última tribu de los Delaware, maravillando a su público con puestas en escena sorprendentes.

El dandismo de Hugo Ball es una versión del dandismo de los pobres, contrastando con las visiones de Oscar Wilde y Baudelaire, quienes identificaron el dandismo con el ascetismo y la creatividad, apareciendo tanto en la aristocracia como en la burguesía. Ball, en cambio, aplica el dandismo a sus personajes marginales, circenses y ridículos, que oscilan entre la esperanza y la desesperanza.

 La novela explora la relación entre la precariedad económica y la audacia artística, destacando la virtud en la falta de dinero. Para Flametti, el arte es asombro, y si el precio es la pobreza, así debe ser. Este espíritu es compartido por los bohemios que lo rodean en el Zúrich de la Gran Guerra, un entorno de circo, hambre y miseria lleno de personajes intensos y supervivientes.

Flametti o el dandismo de los pobres de Ball es una obra que cree en el arte y en la gente, aunque no está claro por qué. La novela comienza con un optimista Flametti pescando en un río contaminado, rodeado de prostitutas y escolares. En su desesperada búsqueda de dinero, Flametti se involucra en el tráfico de drogas y eventualmente regresa al vodevil, intentando triunfar con Los Indios, una parodia de la historia americana. Sin embargo, la novela pierde fuerza en su segunda parte cuando el espectáculo se traslada a Basilea y el público no aprecia el número de Flametti con el fuego.

Flametti o el dandismo de los pobres es una obra que anticipa el dadaísmo, describiendo con riqueza de detalles el ambiente artístico y vodevilesco del Zúrich de 1916, donde se gestó el Cabaret Voltaire y, por ende, el dadaísmo.


[1] Vodevil, también conocido como vaudeville, es un género teatral de entretenimiento variado que fue popular en los Estados Unidos y Europa desde finales del siglo XIX hasta principios del siglo XX. Las actuaciones de vaudeville generalmente presentaban una mezcla de actos especiales como música, danza, comedia, magia, acrobacias y más. Era conocido por su gama ecléctica y diversa de actuaciones, ofreciendo algo para todos los miembros de la audiencia.

El vaudeville fue un precursor importante de las formas de entretenimiento modernas como los programas de variedades televisivos y la comedia stand-up. Proporcionó una plataforma para muchos artistas que luego se hicieron famosos en otros medios de entretenimiento, incluidos el cine y la radio. El género disminuyó en popularidad con el auge del cine y la radio, pero su influencia en el entretenimiento contemporáneo sigue siendo significativa.

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