El Mercado Negro bajo 36 °C (novela policiaca por entregas)

Por La Máscara Negra

Capítulo 7 (primera parte)

En el momento en que Magallanes salió del edificio, el viento le golpeó en el rostro como un puñetazo. Apretó su bufanda de lana sobre la nariz y, con la mano izquierda protegida por un grueso guante, se frotó la nariz para evitar que se congelara. El aire era tan seco que cada inhalación le provocaba dolor. Antes de dirigirse a la oficina, Magallanes se apresuró a bajar al Centro de Distribución de Tarjetas de Racionamiento de Alimentos. Incluso el nombre de este lugar era denigrante. Tenía que recoger sus propios cupones para el próximo mes y después correr a las tiendas para ver qué podía conseguir con ellos. Incluso el jabón sería un logro.

A cada adulto solo se le permitían 250 gramos para cuatro semanas. Pero, dado el clima frío y el alto costo del combustible para la calefacción, la mayoría de los residentes de Hamburgo olían como soldados que regresaban del frente: a sudor, suciedad, ropa vieja y piel reseca. A Magallanes no le gustaba sentirse sucio y siempre utilizaba el jabón y se duchaba cuando podía, incluso si tenía que soportar el frío. Tampoco despreciaría una taza de café, pero sabía que no tenía muchas posibilidades de conseguirlo.

Magallanes se unió a la fila frente al centro de distribución. Avanzaba rápidamente. El racionamiento de alimentos y ropa había estado en vigor desde 1939. Los británicos simplemente renombraron el Ministerio del Reich para la Nutrición y ordenaron a los funcionarios que continuaran con su trabajo. Como era común en la burocracia, se habían vuelto meticulosos. En ese momento, circulaban 67 tipos diferentes de cupones de racionamiento de alimentos: dos para la leche, dos para la harina, uno para los huevos, tres de uso diario, 14 cupones de derecho, dos para las papas, 21 para diferentes grupos de consumidores y 22 cupones suplementarios, sin mencionar los especiales.

«Si al menos pudiera comer los cupones, al menos no tendría hambre», pensó Magallanes mientras sostenía su hoja gris de papel perforado. Estaba clasificado como un consumidor normal sin derechos suplementarios. Sus cupones le permitían reclamar 1,7 kg de pan gris que sabía a serrín, siete octavos de litro de leche que parecía agua jabonosa blanca y azul, 2,5 kg de nabos (porque ya no quedaban papas), 15 g de una sustancia amarillenta que se suponía que era queso, 100 g de grasa, 200 g de azúcar, 100 g de una mermelada pegajosa de imitación y 125 g de copos de soja. Y eso era todo.

Al pensarlo bien, era un milagro que no más personas hubieran pensado en estrangular a la próxima persona que se encontraran en la calle y robarle hasta la última prenda de su espalda. Luego llegó el momento de la siguiente fila, frente a una casa medio bombardeada con una tienda en la planta baja, sobre la puerta de la cual alguien había escrito «Productos Lácteos» con tiza en las paredes agrietadas.

Cuando finalmente llegó al frente, el dueño de la tienda, sorprendentemente gordo para la época, le entregó las miserables rebanadas de queso en un trozo de papel sucio. «La leche se ha agotado», le dijo bruscamente. «¿Cuándo será la próxima entrega?», preguntó Magallanes con cansancio. «Quizás mañana. O tal vez pasado mañana», respondió ella. Magallanes salió de la tienda sin despedirse. «Un racionamiento para las aves», pensó para sí mismo.

«Gracias a Dios que ya no tengo niños en casa». Y luego se dio cuenta de lo que había estado a punto de decir y se alejó apresuradamente, como si alguien lo hubiera escuchado. Después de completar el resto de sus recados y llevar su escasa carga a casa, Magallanes fue a la oficina.

No había prisa; el último lunes del mes, todos estaban ocupados obteniendo sus racionamientos. Josefina Maletas fue la única que ya estaba allí. Magallanes se preguntó si habría logrado conseguir leche para su hijo, pero no se atrevió a preguntar. El inspector Müller le dejó una nota. Sin suerte con el símbolo en el medallón. Todavía estoy trabajando en ello. Magallanes se preguntó si realmente lo estaba o si había tirado la foto del medallón a la basura.

El informe post mortem estaba en su escritorio. Casi no había nada nuevo en el informe del Dr. Piñeiro, excepto que en la muñeca izquierda del cadáver había encontrado rastros de finas líneas rojas, similares a las que rodeaban el cuello, y también que el hombre anciano estaba circuncidado. Unos minutos después, Alex Katana y Vázquez Mortal entraron en la oficina. La cara de Alex Katana estaba roja y tenía una fina capa de escarcha y nieve en su abrigo. ‘Volví al lugar donde encontraron el cuerpo ayer’, dijo. ‘Un par de uniformados estuvieron allí al amanecer y buscaron entre los escombros, pero no encontraron nada más de lo que encontramos la noche anterior.

Magallanes les mostró el informe y les habló de las líneas rojas alrededor de una muñeca y el hecho de que el hombre estaba circuncidado. ‘¿Un judío?’ preguntó MacDonald. ‘¿Con un medallón en el cuello con una cruz?’ Magallanes negó con la cabeza. ‘No parece probable’. ‘Yo también lo dudo’, Alex Katana estuvo de acuerdo. ‘En la unidad de delitos sexuales, siempre tenemos que sacar a algunos clientes de las camas de los burdeles; no creerías cuántos hombres he visto en trajes de cumpleaños ni cuántos de ellos están circuncidados. Buenos fieles y probablemente incluso algunos miembros del partido’. «Mi pensamiento es», Magallanes continuó, «que el anciano estaba caminando por la calle Collau Strasse, lentamente, porque cojeaba después de todo. La calle es estrecha debido a todos los montones de escombros que se extienden por la acera y la carretera.

El asesino está esperando donde el camino entre los escombros se encuentra con Collau Strasse. Golpea a su víctima y la arroja al suelo, le pone el alambre alrededor del cuello del hombre inconsciente y lo arrastra fuera de la calle hacia los escombros. «Un poco como ciertas especies de arañas», interrumpió MacDonald.

Alex Katana le lanzó una mirada irritada. Magallanes los ignoró a ambos. «Entonces, atacado por detrás, derribado, arrastrado, todo eso en cuestión de segundos. Luego, en medio de los montones de escombros, donde el asesino puede estar bastante seguro de que nadie lo sorprenderá, tiene más tiempo para hacer su trabajo. Estrangula al anciano con el alambre, luego lo desviste, pero no se da cuenta del bastón, del pedazo de cuero y del medallón.

No encontramos ninguna huella en el camino que indique que el cuerpo fue arrastrado», dijo Alex Katana. «La gravilla está congelada como si estuviera cubierto de hormigón; la capa de nieve no es más gruesa que una hoja de periódico. El cuerpo podría haber estado allí durante uno o dos días. En ese tiempo, docenas de personas podrían haber caminado por ese camino y sus pisadas habrían borrado cualquier rastro de arrastre», respondió Magallanes. «Y ninguno de ellos vio el cadáver», preguntó Vázquez Mortal. Estaba en un cráter de bomba, apartado. No se podía ver desde el camino. Si el anciano realmente caminaba por Collau Strasse y cojeaba mucho, entonces eso podría significar que vivía cerca. Los muchachos del laboratorio hicieron un buen trabajo e hicieron docenas de copias de la foto policial, dijo Alex Katana.

Esta mañana salimos y preguntamos a los residentes locales. Fue bastante fácil, ya que todos estaban haciendo cola en el centro de distribución de tarjetas de racionamiento cercano. No puedo decir que preguntamos a cada residente local, pero la mayoría de ellos debían estar allí y, lamentablemente, ninguno de ellos dijo que había visto al anciano. Aunque les arruinó el apetito a algunos». «Entonces, si no vivía allí», preguntó Magallanes, «¿cómo llegó allí?» Porque alguien lo dejó allí, sugirió Alex Katana. «Solo el asesino sabe cómo le hizo esas marcas rojas en la muñeca, pero tal vez lo ató antes de matarlo.

Tal vez incluso lo arrastró por la muñeca después de que estuviera muerto. Podría haberlo estrangulado, desvestido y luego lo arrastró en secreto en medio de los escombros. Trabajo hecho». «No olvidemos el bastón», agregó Vázquez Mortal. «Suponiendo que realmente perteneciera a la víctima, eso sugeriría que el anciano llegó al lugar donde lo encontramos por su propia voluntad. Si lo atacaron en Collau Strasse o en cualquier otro lugar, ¿por qué el asesino habría llevado su bastón y lo habría dejado a su lado? A pesar de haberlo despojado de casi todo lo demás. Supongo que fue atacado justo ahí en el camino, estrangulado y luego despojado, pero el asesino simplemente pasó por alto el bastón, de lo contrario también lo habría tomado.

Otra indicación de que el ataque tuvo lugar de noche, aunque eso apenas es sorprendente en cualquier caso». «Entonces, ¿cómo explicas las marcas en su muñeca?», preguntó Alex Katana. «Si nuestro asesino lo mató allí mismo, no hay necesidad de atarlo o arrastrarlo en ningún otro lugar. Vázquez Mortal sonrió y encogió los hombros. «Ni la menor idea, colega. Para él, todo esto es solo un rompecabezas intelectual», pensó Magallanes, pero no pudo enojarse con el joven oficial.

Otra razón para cerrar este caso lo antes posible. No estamos llegando a ninguna parte de esta manera, les dijo a ambos. «No tiene sentido». Imprimiremos 1,000 carteles. Péguenlos en todas partes, especialmente en los centros de tarjetas de racionamiento en la zona. Descubran quién no recogió sus cupones hoy. Golpeen las puertas de los médicos locales. Tal vez alguien lo estaba tratando por su pierna.

Mientras tanto, redactaré un informe básico para los archivos y luego iremos al mercado negro. Un rato después, Magallanes estaba solo en su escritorio, golpeando la máquina de escribir con dos dedos, rápido y luego lento, como una ametralladora con problemas de alimentación automática. Miró lo que había escrito: «La oscuridad les da un carácter propio a estos distritos llenos de escombros». Magallanes se recostó sorprendido.

Ese no era el tipo de lenguaje que solía usar en informes oficiales. Me estoy volviendo emocional, pensó para sí mismo, y se preguntó qué opinarían Cuddel Breuer o el Fiscal Jefe Ehrlich. ¿Debería cambiar las palabras, volver a escribirlo? Tonterías, si quieren considerarlo un romántico tonto, eso es asunto suyo. Suspiró y deslizó el informe en el archivo de registro. Luego la oficina volvió a llenarse.

Vázquez Mortal fue el primero en llegar, seguido por Alex Katana, quien anunció que había encontrado a un par de personas que se presentaron más tarde en la oficina de tarjetas de racionamiento, pero que ninguna de ellas reconoció a la víctima. Hubo un golpe en la puerta, unas palabras murmuradas de saludo, y la atmósfera en la habitación comenzó a espesarse a medida que entraba primero un colega del equipo de operaciones criminales, seguido por otro de la oficina de personas desaparecidas y objetos perdidos, uno del departamento de enlace con la juventud, un representante de la policía femenina y evidentemente un hombre del Departamento S, que se había creado especialmente para combatir el mercado negro. Magallanes les dio una breve explicación sobre los asesinatos, pero notó casi de inmediato que la noticia se había difundido entre los equipos de operaciones.

Sería bueno si la gente compartiera un poco más. Si tenemos suerte, el operativo nos proporcionará algo que pertenecía a una de las víctimas, les dijo. Eso al menos nos daría una pista. El equipo de búsqueda, un joven de rostro pálido con ojeras cansadas, le lanzó una mirada escéptica. No tenemos idea de quiénes son las víctimas. No sabemos qué les podrían haber robado. Obviamente, un operativo arrojará muchas cosas, pero ¿cómo sabremos si algo de lo que confiscamos podría haber pertenecido a una persona desconocida? Magallanes levantó las manos.

La gente maneja todo tipo de cosas en el mercado negro. ¿Tal vez alguien tiene una dentadura postiza a la venta? ¿O una faja? Si es así, hablaré con él o ella. Tal vez encontremos a algunos traficantes de cigarrillos americanos o licor casero. Es posible que no tengan nada que ver con los asesinos, pero si los ponemos en la sala de interrogatorios, nunca se sabe lo que podrían recordar de repente.

Tal vez recuerden a otra persona vendiendo la ropa de una joven un día y la de un anciano al día siguiente. ¿Tal vez hayan oído hablar de un medallón con una cruz y dos dagas en él? Les concedo que es una posibilidad remota, pero necesitamos seguir cualquier pista que podamos. ¿A quién le importa? El mercado negro es el mercado negro. Siempre vale la pena un operativo. El jefe del Departamento S, una vez un personaje regordete, pero ahora reducido a la sombra de lo que fue, tiritando en un traje demasiado grande para él, se frotó las manos con alegría. No hemos hecho un gran trabajo desde Navidad. Ya es hora de volver a poner a los caballeros traficantes en el banquillo. Buen entrenamiento para mis muchachos. Sugiero que golpeemos la Plaza Hansaplatz.

Ahí es donde encontrarán la mayoría de los clientes y más cosas a la venta que en cualquier otro lugar. Nadie lo contradijo. Magallanes asintió.

Ponga a uno de sus hombres en la centralita y dígale que ningún agente debe ser contactado directamente, y ningún nombre o dirección debe ser mencionado por radio. Todos los mensajes deben enviarse a través de la centralita. Y no haga ninguna llamada para solicitar apoyo policial a ninguna de las estaciones locales. Haremos nuestro propio trabajo.

Cuando todos se hubieron ido, Magallanes se encontró solo en la oficina. Tomó una botella de coñac y un vaso. No de los vasos que se usaban en la oficina, sino de uno de los que había llevado a casa del bar durante su última semana libre. Nadie podía decir que su desgaste había aumentado. Llenó el vaso y se sentó. El informe final de su informe estaba ahí en la máquina de escribir. Pasó su mano por la frente y cerró los ojos. No sabía por qué, pero tenía la sensación de que una noche de trabajo dura aún estaba por venir.

Continua…

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