El Diario del «Pater Patriae». (Un diario anti-anexionista)

Por Genovevo Griñán

Conocido en la actualidad como el Diario perdido, este registro lleva por título el Diario de Campaña del Mayor General Carlos Manuel de Céspedes. Está compuesto por dos «libretas de anotaciones»: la primera consta de 136 folios y abarca desde el 25 de julio de 1873 hasta el 6 de diciembre de 1873; la segunda libreta, de 88 folios, se extiende desde el 6 de diciembre de 1873 hasta el 27 de febrero de 1874.

Desde 1894, el Diario pasó a manos del patriota Julio Sanguily. Posteriormente, fue heredado por su hermano julio, quien lo cedió a su hijo, Manuel Sanguily Arzti. Tras la muerte de este último en 1946, la viuda de Sanguily Arzti lo entregó al historiador José de la Luz León, quien fungió como su último custodio hasta que, según lo dispuesto en su testamento, el diario fue transferido a la «Oficina del Historiador de La Habana». En 1994, el Diario fue publicado por primera vez por la Editorial Ciencias Sociales de Cuba, con un prólogo escrito por Eusebio Leal.

El Diario está repleto de anotaciones personales, algunas de las cuales están escritas en claves masónicas, y ofrece una visión que Carlos Manuel de Céspedes mantuvo hacia el final de su vida sobre la Guerra, la Constituyente y las contradicciones y rivalidades entre los altos jefes del ejército mambí. Además, aborda el destino político de Cuba y las relaciones con Estados Unidos. En este diario, se desmantela la idea de que la «anexión» a Estados Unidos, que fue considerada y solicitada en los primeros días de la contienda independentista, fuera el camino óptimo para el bienestar de Cuba.

Luego de un análisis exhaustivo del «Diario», donde no se pasan por alto las diversas anotaciones que revelan la vida cotidiana del patriota, se concluye que este documento representa el primer testimonio escrito a finales del siglo XIX sobre la «formación del mercado cubano individual de opinión pública» y la «democratización del derecho a expresar libremente opiniones». Aunque Carlos Manuel de Céspedes fue nombrado «Padre de la Patria» no solo por su papel como iniciador de la guerra independentista, la Guerra de los Diez Años y defensor de la libertad de los esclavos, se reconoce que durante el curso de la guerra se gestaba un acontecimiento que ha pasado inadvertido para los historiadores de las ideas: el origen de su título de «padre de la nación» proviene más de su contribución como fundador de la «literatura de campaña» y defensor del «derecho de los cubanos a la opinión pública».

La contienda independentista se reveló como el escenario propicio para la creación de «diarios de campaña», permitiendo a los participantes expresarse con libertad. El Diario de Céspedes se une a este legado. ¿Cuántos militares de alto rango dejaron por escrito sus experiencias en la contienda? Incluso Martí escribió su propio diario.

Continuará…

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