Anarquismo intelectual de Valéry

Por Robert James

Cahiers = Notebooks by Paul Valéry

El proyecto central de Paul Valéry era ganar claridad sobre sí mismo. En las más de 26.000 páginas de los Cahiers, los cuadernos que se consideran su principal obra, hay numerosas reflexiones sobre la conexión entre conciencia, pensamiento y memoria. Me pienso a mí mismo, luego existo.

En cada uno de sus nuevos intentos, observaba sus pensamientos a medida que iban surgiendo, concediendo la mayor importancia a la precisión de sus observaciones. Valéry entendía los Cuadernos como una forma de auto escritura: «Existo para encontrar algo». Al igual que Robert Musil, desarrolló un «sentido de la posibilidad»; su pensamiento se dirigía hacia lo venidero, lo potencial. Por eso rechazó el «ridículo pensamiento sistémico» de muchos filósofos, que partían del supuesto erróneo de que podían imponer un sistema uniforme a los múltiples fenómenos.

Valéry se describió a sí mismo como un «anti-filósofo»; veía al filósofo tradicional como una figura grotesca: «El filósofo es aquel que sabe menos que los demás, ya que lleva años convencido de haber aportado soluciones a problemas que siguen siendo intrascendentes».

En forma literaria, la búsqueda de claridad sobre uno mismo se encuentra en el fragmento de novela Herr Teste. En la conversación con el narrador-yo, que confiesa con orgullo que la estupidez no es su fuerte, Herr Teste se presenta como una figura artificial que encarna la aspiración a una existencia plenamente racionalizada. Es un transgresor de las fronteras, «una criatura de pensamiento apolíneo» que se arriesga a pensar por sí mismo sin principios filosóficos que lo guíen.

A Writer Looking for His Writing Scene: Paul Valéry's Procedures in His  Notebooks around 1894 | Science in Context | Cambridge Core

«Existe como jefe de taller en una Bauhaus virtual de ideas», escribe Peter Sloterdijk. El Sr. Teste se niega a caer en la trampa de cualquier moldeamiento social, que siempre se asocia con la presión para conformarse. Este radicalismo tiene un precio: como el Sr. Teste rechaza cualquier vínculo social y sólo persigue su «pensamiento puro», está completamente aislado, lo que no le molesta. «Estoy solo, qué cómoda es la soledad», dice hacia el final del texto.

«Mi punto de vista filosófico es la multiplicidad de puntos de vista», escribió Valéry. Uno de estos puntos de vista, sorprendentemente, es su escrito Principios de la Anarquía Ilustrada. Llama al anarquista un observador «que ve lo que ve y no lo que comúnmente se ve».

 Los resultados de este proceso de reflexión son observaciones críticas sobre la creciente burocratización de la sociedad, sobre la difusión de opiniones irracionales, sobre el dogmatismo y el parroquialismo de las convicciones partidistas, sobre el activismo ideológico hecho a gritos en público («Es imposible gritar a gritos y ser justo») y sobre los medios de comunicación que sirven de entretenimiento y diversión.

Estas observaciones, realizadas en los años anteriores a la Segunda Guerra Mundial, pueden servir como instrucciones para analizar los fenómenos contemporáneos actuales; para verlos no como una exigencia de algún grupo de interés, sino como son. Por eso Valéry llama a no acatar tales llamados: «La anarquía es el intento de rechazar toda sumisión a un mandato fundado en lo inverificable».

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